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华盛顿大学圣路易斯分校 Washington University in St Louis

2015-05-03 09:25:11 来源:华侨留学
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华盛顿大学圣路易斯分校地处繁荣的大都市,从中占尽天时、地利、人和,为广大师生们提供了多种多样难得的机遇。对喜欢音乐的人来说,圣路易斯的交响乐团和爵士乐团当然可以使他们陶醉一番;对于热衷戏剧的人来说,圣路易

圣路易斯华盛顿大学地处繁荣的大都市,从中占尽天时、地利、人和,为广大师生们提供了多种多样难得的机遇。对喜欢音乐的人来说,圣路易斯的交响乐团和爵士乐团当然可以使他们陶醉一番;对于热衷戏剧的人来说,圣路易斯的福克斯剧院和圣路易斯歌剧院永远具有磁性般的吸引力;对于痴迷于好莱坞的人来说,圣路易斯市星罗棋布的电影院足以让他们大饱眼福;对于钟情于艺术的人来说,圣路易斯市的艺术博物馆和画廊会给他们带来无穷的愉悦和享受;对于讲究美食的人来说,圣路易斯市里的数百家餐馆将使他们尝遍全世界的美味佳肴;而对于那些希望与外界社会增加接触的人来说,圣路易斯大都市里无以计数的公司、研究所、事务所和政府机构则为他们拓展社会活动空间提供了广阔的天地。正是由于圣路易斯大都市为华盛顿大学提供了如此丰富的"课外生活",华盛顿大学的师生们倾向于把它看做一座设备齐全的实验室、一座取之不劲用之不竭的大宝库。

华盛顿大学圣路易斯分校在享受大都市便利的同时,又幸运的避免了大都市带来的种种弊端,如拥挤、噪声和脏乱等。这是因为,华盛顿大学校园坐落在圣路易斯市西面与市中心相距七英里处的地方。校园的东西是著名的森林公园,其余三面是居民住宅区。这里的马路不很宽敞,但十分整洁;这里的树木不很高大,但相当浓郁;这里的住宅不很豪华,但极为优雅。住在校园附近的人,大多数属于美国中产阶级,其中包括数量可观的教职员工。华盛顿大学校园相当漂亮,是美国中部地区最漂亮的校园之一。整个校园很开阔,也很有气派,欧式的古典建筑物和现代教学大楼错落有致地建造在校园四周。行走在校园任何地方,浓密的树木和如茵的绿草即刻跳入眼帘。宽敞的草坪上,人们既可以围坐一圈讨论学习上的问题,又可以舒心地躺下,尽情地享受太阳光的温暖。漫步在华盛顿大学校园里,人们不仅可以感受到高等学府的威严、庄重和幽静,而且还能够闻到栽满在校园里树木花草所吐出的芬芳香味。此外,与华盛顿大学比邻的森林公园也为师生们提供了一个理想的去处。那里的清新空气、宽敞空地和幽静环境给华盛顿大学校园增添了一份格外的魅力。

华盛顿大学圣路易斯分校是一所中等规模的研究型大学,它在校生人数12000左右,其中全日制本科生为5400人,全日制研究生5700人,其余的为半工半读和其他类型的学生。就学生种族背景而言,华盛顿大学的学生构成基本上反映了美国人口的种族分布情况。就读于该校的白人学生占学生总数的66.7%,亚裔美国人12%,非裔美国人6.5%,有西班牙血统的美国人1.6%,土著美国人0.2%,其余的是混血统学生(7%)和外国留学生(6%)。由于华盛顿大学圣路易斯分校长期以来比较重视男女性别平等问题,所以在招生问题上,它相当注意男女学生比例,在数年里一直保持男女各50%的录取比例。华盛顿大学圣路易斯分校的这一做法,吸引了众多女高中生报考该校,其中包括来自国外的女学生。

作为一所研究型大学,华盛顿大学圣路易斯分校自建校之日起就十分注重科研工作,强调教师在从事教学工作的同时,必须把足够的时间和精力用于科研。为此,华盛顿大学圣路易斯分校为了提高自己的学术地位,一直注意吸引一流人才前来该校工作,通过重金聘请、委以重任、提供设备和创造条件等手段,把国内外著名学者延揽至圣路易斯。此外,华盛顿大学圣路易斯分校还十分注意向自己的教职工"压担子",鼓励他们多出成果,快出成果,在校园里形成一股良好的学术风气。公平的竞争机制,再加上吸引人的激励手段以及教职工们的奋力拼搏精神,终于使得华盛顿大学圣路易斯分校在较短的时间里从一所默默无闻的大学成为一所具有相当国际知名度的名牌学府。

目前,在众多学科领域,华盛顿大学圣路易斯分校已具备与美国其他一流大学相抗衡的实力。譬如,在理工科方面,华盛顿大学圣路易斯分校的生物化学、生物物理、生物分子和土木工程在美国高校中处于领先地位。

在人文学科和社会科学方面,它的德语、政治学、语音学和经济学都在美国高校的同类学科中名列前茅。尤其令华盛顿大学圣路易斯分校感到骄傲的是,该校任教的道格拉斯o诺思在1993年荣获诺贝尔经济学奖,整个学校为此感到无比兴奋。此外,最近10年来,华盛顿大学圣路易斯分校的医学院和商学院也不断取得令人骄傲的业绩。它的医学院多次被评为全美最佳五所医学院之一,它的商学院也数次跻身于全美"十佳"商学院之列。

在积极开展科研活动的同时,华盛顿大学圣路易斯分校对教学也予以充分的关注和投入。如果说学术的提高有利于增加和扩大学校的影响,那么,上等的教学质量则是吸引学生前来就读的根本保证。对华盛顿大学圣路易斯分校这样一所私立学校来说,充足的生源是它财政收入的"生命线",因此,如同任何私立一样,华盛顿大学圣路易斯分校对教学质量很重视,尽量在最大程度上满足学生和社会对高等教育的要求。这里所说的教学主要集中在本科生层次,因为在研究生层次,侧重点放在研究层面上。华盛顿大学圣路易斯分校的本科生教育共设有五个学院,它们分别为文理学院、设计学院、艺术学院、工程与应用科学学院以及学院。在文理学院里,学生们可以在50个专业的数百门课程中选修课程。根据规定,学生必须在理科、社会科学、人文科学、少数民族研究和妇女学五大类别中各选修一定数量的课程,以形成一个较全面的知识结构。然后,学生们既可以在文理学院选择自己的专业,也可以在其他学院选择自己的专业。华盛顿大学圣路易斯分校的设计学院、艺术学院、商学院和工程与应用科学学院都设有本科生专业。在那里就读的本科生除了花大部分时间攻读自己专业课程之外,还必须跨学院选修其他学院的课程,其学分量须占总学分的三分之一。这样做的目的,是为了避免设计、艺术、商学和工程专业的学生知识面过于狭窄,以致影响他们今后的发展。

华盛顿大学圣路易斯分校的本科生课程在许多方面颇具特色。首先,该大学四分之三以上的本科生课程都以小班形式上课,人数控制在1-24人之间。这样做的主要原因,是为了确保教学效果,让每一个学生得到教师的充分关注,同时又可以让学生在小班形式的讨论中学到更多的东西。其次,学生积极参与教授们的研究项目。在大多数美国大学里,本科生主要参加实验室里的研究工作;但在华盛顿大学圣路易斯分校里,不仅理工科里的学生协助教授们搞研究,而且文理、建筑、艺术和商学院里的本科生们也经常与自己专业的教授们一起搞项目。由于学生与教授合作研究已在华盛顿大学圣路易斯分校蔚然成风,那里的人们把这种关系称?师生伙伴关系"。第三,为本科生一年级新生开设特别课程。考虑到刚进大学新生具有不同的兴趣、理想和需求,华盛顿大学圣路易斯分校专门为一年级新生开设?新生研讨课"、"专题聚焦课"、"交叉研讨课"、"古典文本课"和"国际商务领袖课"五门课程,其目的是为了帮助学生开发自身潜力,扎扎实实地打下知识基矗第四,灵活的学位获取方法。为了鼓励学生全面发展,华盛顿大学圣路易斯分校允许学生跨系、跨院、跨专业选修课程。只要符合学校关于学分积累制的规定,学生们可以获取双文凭、双学位。对那些优秀的本科生,华盛顿大学圣路易斯分校还制定了"本科学士至研究生硕士"的"直通车"方法,即所谓的"4+2"。根据这一规定,学生在完成本科四年之后,不需考研直接再续两年,毕业时同时获取学士和硕士学位。

为了保证本科生的高质量教育,华盛顿大学圣路易斯分校为各基础课程配备了一流师资力量。该校每年为本科生开设1600门课程,所有课程都由教授、副教授和助理教授执教,硕士和博士研究生只能在讨论课和实验课上为本科生上课。事实上,从诺贝尔奖获得者到各学科的专家权威,从资深教授到学术精英,他们都必须亲临课堂第一线,为包括新生在内的本科生上基础课。这些国内外知名的教授不仅以他们的渊博知识为学生们打开了通向知识王国的窗户,而且还以他们严谨的治学态度要求学生们老老实实地学生科学文化知识。更为重要的,这些学术界的佼佼者们为学生们带来了学科领域的最前沿发展动态,帮助他们"站在巨人的肩膀上",攀登科学的高峰。正是由于华盛顿大学圣路易斯分校对本科生教育如此之重视,该大学的本科生不仅毕业率高,而且离校后的就业率也十分高。据该校有关资料统计,毕业于该校的本科生,大多可以找到较满意的工作,其中建筑、工程和商学院的毕业生在人才市场上还特别"抢手"。尤其值得一提的是,华盛顿大学圣路易斯分校的本科毕业生中,有84%的人在七年内重返校园,选择美国各名牌大学攻读硕士和博士课程,以及法学、医学专业课程。这个百分比无疑在相当程度上表明了华盛顿大学圣路易斯分校本科毕业生的良好素质和强劲的竞争力。

如同美国其他私立大学一样,华盛顿大学圣路易斯分校也十分注意在学生中培养对自己学校的荣誉自豪感。对一年级学生,学校一般安排他们住在校园里的"寄宿学院里"里,通过学生们的集体生活和集体活动,让他们逐步养成"爱校如家"的感情并在师生之间和学生之间建立起牢固的亲和力。对外国学生,学校除了设有外国学生办公室专门为他们提供服务之外,还另辟有一幢名为史蒂克斯(Stix)的"国际学生之家"(InternationalHouse),让那些远离自己祖国的人有机会在此相聚,消除孤独寂寞感。更多的情况下,华盛顿大学圣路易斯分校通过组建俱乐部和兴趣小组等形式在学生们当中培养集体荣誉感和爱校精神,并籍此营友好、宽松、和谐的校园氛围。

华盛顿大学圣路易斯分校的校园生活相当丰富。在这所10000多人学校里,共有学生团体400个,社会活动中心50多个。这些学生组织性质迥异,有宗教性的,有文艺娱乐性的,有政治性的,也有艺术性的。它们一年四季活跃在校园里,为严肃而紧张的学习生活注入新鲜和活泼的气息。他们组织的活动内容广泛,形式多样,从戏剧表演到摄影展览,从电影演出到音乐晚会,从舞蹈比赛到诗歌朗诵,应有尽有,不一而足。此外,美国各民族、各族裔的学生组织和外国留学生组织也每年在校园举行不同形式的文艺演出,向大家展示各自独特的民族文化,其中黑人爵士表演、夏威夷舞蹈和奥地利歌剧最受欢迎。所有这些文艺表演不仅丰富了学生们的课外生活,而且在相当程度上促进了校园文化建设,使得华盛顿大学圣路易斯分校不仅是一个学习求知的好场所,而且是一个生活愉快的好地方。

除此之外,华盛顿大学圣路易斯分校还有一些经过几代人相传的传统性活动。譬如,每年四月份,该大学学生轮流设摊宣传,为慈善机构募集捐款。这个由学生倡导发起的募捐活动是全美历史最悠久、规模最大的募捐活动,每年有数千圣路易斯人参加献爱心活动。还有,华盛顿大学圣路易斯分校的学生响应全美大学生联合会的号召,每年有400多名学生志愿参加社区公益活动,协助有关组织机构帮助解决爱滋并饥饿、孤儿和环境保护等问题。最令华盛顿大学圣路易斯分校师生们青睐的传统节目是每两年举行一次的"逛马路狂欢节"(WalkInLayDownTheater,取前四个词的首字母,变成WildTheater)。届时,来自圣路易斯大都会的食品店在马路两旁旗幡招展,一字排开放着各自的食品柜台,出售美味佳肴。与此同时,各种娱乐游戏活动也在一片欢笑声中拉开帷幕,吸引着男女老少前往玩耍、观摩。为了烘托节日的气氛,"逛马路狂欢节"那天还会有一支国内著名乐队到场,演奏各种名曲,为游玩者们助兴添乐。

华盛顿大学圣路易斯分校的体育设施比较完备齐全,校园里有一座宽敞的体育场,一个现代体操馆、一座游泳池、一个健身中心和几个网球场与曲棍球常学校里体育活动开展得十分活跃,每年全校有75%以上的人参加校内的体育比赛。在全美大学生体育比赛中,华盛顿大学圣路易斯分校男女校队表现不俗,它的女子排球曾七次获得全国大学生女排球比赛的冠军;它的男女篮球队一直是全美大学生男女篮球锦标赛的有力竞争者;它的男女足球队在全美高校体育比赛中也常常取得骄人的成绩,数次进入决赛圈。此外,它的越野队、游泳队、田径队和网球队也相当强大,每年都能打进全美大学生体育比赛的决赛圈。然而,尽管华盛顿大学圣路易斯分校的体育战绩如此辉煌,该校师生却一点也没有为此而陶醉得忘乎所以,更没有因为体育强盛而忘了学术构建。长期以来,华盛顿大学圣路易斯分校的宗旨是:学术卓越与体育卓越并不矛盾,但两者之间,学术卓越永远是第一位的,不然会有本末倒置之嫌。

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